周航的千万种可能 从电竞职业选手到人工智能研究员

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2020年1月,曾经拥有13个星际争霸2全国冠军头衔的周航退役了。没有官宣,没有仪式,甚至在周航的

iAsonu这个耀眼的游戏ID,那个星际争霸2里的顶尖虫族选手,悄无声息地退出了星际的战场。

时隔半年后,2020年7月的某一天,周航出现在了世界人工智能大会的现场。

这一次,他的身份是商汤科技AI研究员,从事AI电竞,感知AI到决策型AI等领域的研究。

小时候的周航最早接触过星际争霸1、反恐精英,也曾玩过信长之野望这样的RPG游戏。

当时他对电竞还没什么概念,只是单纯觉得打游戏好玩,偶而也会看看电视上直播星际1的比赛。

2005年至2006年,中国的SKY选手李晓峰蝉联WCG魔兽争霸3项目的冠军,触动到了还在读初中的周航。

2012年在同学的推荐下,周航尝试了星际争霸2这款游戏。那一年,他20岁。

但是拥有极高天赋的他上手非常快,同时周航参加了几场星际2的高校赛和一些业余比赛,大半年之后,他在业余比赛里已是顶尖的水平。

一次高校赛,IG战队的四名星际2选手分别担任了这场高校赛四个赛区的教练。同去参加比赛的周航结识了IG战队的队员和领队。

但周航自称自己是属于走一步看一步的人,当机会来临时,他想试一试。同时他也强调,他不倾向于为了电竞不顾一切,所以他和父母约定休学一年就回来读书。

周航是个非常有目标的人,之前在学校时会有针对性的训练来提高自己的基本功。

“当时和自己想象中不太一样,2013-2014年,星际出于比较低谷的时期,那8个月国内只有一场星际的比赛,而且还没什么关注度。职业选手就是为了打比赛,拿成绩,如果连比赛的机会都没有,会非常灰心。”周航打算放弃职业选手的道路重新回到学校。

然而偏偏就在2014年下半年,国内的比赛突然多了起来,还出现了好几个新办的比赛。

2015年开始,周航迎来了自己的巅峰期,iAsonu这个ID一度争霸国内星际圈。

直到2017年大学毕业之前,周航的星际水平在国内已处于统治地位,拥有13个冠军头衔傍身。

2015年,国内开始举办星际联赛,每年固定四个赛季,每个赛季的前两名可以出国比赛。

“以前我们参加WCS(暴雪星际战网世锦赛系列赛)特别困难,凌晨三四点起来比赛,精神非常疲惫,还要面临巨大的网络延迟,比赛体验很糟糕。”

“曾以为自己不知者无畏,后来才发现站在山腰的人,永远看不见山顶的人站得到底有多高。自己不停地往上爬,却发现越往上越难。”回首过往,周航对记者说出了这样的感悟。

未在世界的舞台上取得出色的成绩,周航慢慢接受了现状,世界顶级选手就是自己无法跨越的山脉。

2017年年末,周航萌生了放弃打职业的念头。不少职业选手退役后都会选择做主播或者解说。内向的周航似乎对这些都不感兴趣。

周航本身头脑非常聪明,从小成绩优异,倘若他没有走电竞这条路,毕业后也很容易找到工作。

他发现科研是自己兴趣所在,“说白了就是跟人打交道少一点,我喜欢钻研,这个比较适合我。”

2018年,周航一边打职业,一边为转型做准备。期间他重拾大学课本,强化学习。同时他也在等待机会,一直到2020年,商汤科技的出现为周航打开了另一扇窗。

商汤科技是一家拥有多项人工智能原创技术研发的公司,它在医疗影像识别、无人驾驶、视频分析等诸多领域均有自己的研究,有意思的是近年商汤开始涉足决策型AI的应用与研究,并以星际争霸这款游戏作为研究对象。

“一开始我只是个顾问,合作多了就不光是给他们科普游戏方面的东西,我自己也会写代码,所以就正式加入了。”

2020年5月,退役后的周航以研究员的身份入职商汤,开启了他的另一段职业生涯。

从电竞选手转型做研究员,周航绝对是少见的案例,他的每一个选择似乎都是一场孤独的战斗。独自训练、独自钻研,周航似乎习惯了这种孤独。

进入了全新的领域,周航坦言自己要学习的东西太多了。现在,每天早上十点到晚上十点,这12个小时,周航都在工作。当问到这样会不会很辛苦,周航回答,比打职业要好点。

“我不觉得这是一个需要和别人比较的问题,因为我做这个工作,需要非常多的专业知识,这个东西(AI电竞)在设计和最后实现的情况下,是需要我思考的。”

说到人工智能,像人脸识别、图像识别等AI技术已逐渐在实际生活中得以运用,AI所做的事就是在场景中做出决策,从而解决一些通用的问题。

周航所在的Xlab是商汤设立的专注于前沿领域探索的实验室,他和团队研究的正是AI在星际场景中的决策。

周航解释道:“星际本身就是十分复杂的场景,我们需要研究非常多研究性的决策去让这个人工智能获得胜利。”

这是非常新鲜的领域,在此之前,战胜了围棋选手,成为电竞人工智能的一个典型。然而星际争霸这款游戏的操作和运算十分复杂,现阶段它仍是游戏AI领域未被攻破的一个项目。

“我们现在设计的AI的星际水平可能还打不过我。”周航笑道,“毕竟我参与设计了这个系统,现阶段它有哪些弱点我都较为清楚。”

Xlab的各位同伴一直在互相学习和进步。每个人都有明确的分工,写工程、搭代码框架、数据处理、训练模型等等。

“我们现在积累的是一套方法,也就是说我们在星际的场景下研究出一整套流程,我们怎么去解决这个问题。以后来了一个新的任务,我们可以遵照之前的流程,因为有了经验,所以我们能更快更准解决下一个任务。”

用周航的话来说,现在的研究是为了将来能够把电竞AI迁移到其它领域,能够更多地去实际场景中解决问题。希望将人工智能技术在更复杂的场景进行落地,改善每个人的日常生活、工作体验与效率。

时至今日,周航加入商汤不过五个月时间,但他总是表示自己很幸运能够得到这份工作,能够将自己的专业和热爱的游戏相结合。

现在他的时间被写代码和看论文填满了,刚刚结束了一个半小时的采访,周航又要回到自己的工作岗位上。

曾经在星际战场上所向披靡,如今在实验室刻苦研究,这个叫周航的男孩勤奋、坚韧、独立、理智,他在职业选手时期留下的良好品质继续延伸到了现在的工作中,这两段不一样的人生经历都会在他的生命轨迹中画上浓墨重彩的一笔。

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